Ardió el casino de Montreux y nació “Smoke on the Water”

Se cumple 49 años del incendio del casino de Montreux (Suiza) durante la actuación de Frank Zappa, hecho que inspiraría el icónico tema "Smoke on the Water" de Deep Purple.

Tal día como hoy, hace 49 años se producían los hechos que inspiraron uno de esos himnos archiconocidos del rock: “Smoke on the Water” de Deep Purple. El 4 de diciembre de 1971, Frank Zappa y su icónica banda The Mothers of Invention (activa desde 1964 y, con idas y venidas de Zappa, hasta 1975) dieron un concierto en el casino de Montreux (Suiza) que no llegarían a su fin.

La banda llevaba casi 90 minutos tocando cuando un exaltado en la multitud, al comienzo del solo de sintetizador de Don Preston en el vanguardista tema “King Kong”, lanzó una bengala al techo de madera que había sobre el escenario. El casino comenzó a incendiarse hasta terminar propagándose por todo el edificio. Zappa, sobre el escenario, dijo: “que nadie entre en pánico, pero… ¡FUEGO!”. Por fortuna, los allí presentes fueron evacuados y no hubo víctimas mortales.

Video de Frank Zappa and The Mothers of Invention interpretando una versión del tema “King Kong” en directo.

¿Qué pinta Deep Purple en toda esta historia? No es que la banda inglesa escribiera “Smoke on the Water” después de leer el suceso, es que lo vivió en primera persona. Gillan, Blackmore, Lord, Glover y Paice habían llegado el día anterior a la ciudad suiza con una furgoneta, con estudio de grabación integrado, alquilada por The Rolling Stones. Su intención era comenzar la grabación de su próximo disco al día siguiente en ese estudio de grabación móvil dentro del recinto del casino de Montreux. Esto provocó que, desde su hotel, los integrantes de Deep Purple vieran cómo a unos metros el edificio del casino era devorado por las llamas.

El título de la icónica canción de Deep Purple, “Smoke on the Water” (“humo sobre el agua”), hace referencia a la escena presenciada por la banda británica del lago Lemán (también conocido como lago de Ginebra) cubierto por el humo. Al día siguiente, Roger Glover, bajista de Deep Purple, se despertó gritando “humo en el agua”, lo que sería el punto de partida de composición de la canción. A partir de ahí, la banda se puso manos a la obra, y Gillan y Blackmore compusieron, respectivamente, la letra y el riff que a día de hoy cualquiera, rockero o no rockero, conoce. “Smoke on the Water” formaría parte de Machine Head publicado en 1972, reconocido como mejor disco de Deep Purple y conformado por otros de los grandes clásicos de la banda como “Highway Star”, “Lazy” o “Space Truckin'”.

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